Travel & Tourism: Lettlands weiße Küste. Vom Zauber einer Sommernacht. Eine arte Dokumentation über die Mitsommersnachtswende am Kap Kolka.

Image: Jūrmala in Latvia. Double click on the image to enlarge.

Die Mitsommersonnenwende ist ganz sicher das wichtigste Fest in Lettland. Am Kap Kolka – hier treffen die vergleichsweise raue Ostsee und der ruhige Meerbusen von Rīga aufeinander – leben noch ein paar hundert Menschen, die dem Stamm der Liven angehören. Kap Kolka ist vor allem im Sommer ein magischer Ort, denn es ist der einzige in Lettland, von wo aus man sowohl den Sonnenaufgang als auch den Sonnenuntergang im Meer beobachten kann. Dann verbringen die Bewohner des Dofes Kolka – und mit ihnen zahlreiche Besucher – die kürzeste Nacht des Jahres in der Natur. Die Produktion von arte ist bis mindestens 19. Juli 2021 zu sehen.

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Economy & Politics: The Orchestra of the National Guard of the Latvian Republic plays another song to make you again feel good

Image: The Vanšu Bridge in Rīgā. In the background you can see the SWEDBANK and both Z-Towers. Double click on the image to enlarge.

The National Guard of the Republic of Latvia – the Zemessardze – is an army made up entirely of volunteers. Today it has a little over 10,000 members. Its history is closely linked to the breakup of Latvia from the former occupying power of the Soviet Union. The Republic of Latvia, which had declared itself independent, saw the need for a militarily organized force for protection within the country in 1991 after the fighting over the barricades in Rīga and the Soviet OMON’s command of the Latvian border stations with several border guards killed. Today the Zemessardze also takes on general disaster control tasks. The following youtube video is performed by a handful of cool Latvian kids and Antra Stafecka and the Zemessardze.

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Travel & Tourism: A glimmer of hope in the middle of the Corona crisis – Lufthansa and airBaltic announce code share program for the end of March 2021

For customers, code share between airlines has a number of advantages. You can book flights continuously, for example Leipzig-Halle to Munich with Lufthansa and from Munich to Riga with airBaltic. The baggage is passed between the two aircraft. There is only one contractual partner for the entire trip. With the experiences I made on flights with airBaltic and Lufthansa, I have to say that there is no difference when it comes to safety and comfort. Both offer outstanding business class. airBaltic has probably the most modern fleet of any airline. It operates exclusively the brand new Airbus A220-300.

Lufthansa and airBaltic have announced that they will be using common code shares for their flights from March 28, 2021. According to a press release from airBaltic dated February 16, 2021, the agreement initially applies to the routes between Munich, Vilnius and Riga. The code share agreement is a good thing for both airlines and customers. Lufthansa has a global network of flight connections, while airBaltic is particularly active in the Baltic States and Eastern Europe. If we are ever allowed to travel normally again, that will give us as customers more connections between Munich and the Baltic capitals.

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Economy & Politics: The Orchestra of the National Guard of the Latvian Republic plays a song to make you feel good

Image: Mūsu Zeme means "My Home". Double click on the image to enlarge.

The National Guard of the Republic of Latvia – the Zemessardze – is an army made up entirely of volunteers. Today it has a little over 10,000 members. Its history is closely linked to the breakup of Latvia from the former occupying power of the Soviet Union. The Republic of Latvia, which had declared itself independent, saw the need for a militarily organized force for protection within the country in 1991 after the fighting over the barricades in Rīga and the Soviet OMON’s command of the Latvian border stations with several border guards killed. Today the Zemessardze also takes on general disaster control tasks.

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Economy & Politics: Why the Latvian airline airBaltic now only uses a fleet of Airbus A220-300

Image: airBaltic Bombardier CS300 at Rīga Airport. Recorded in October 2017. Today airBaltic has still only the modern and fuel efficient Airbus A220-300 in service. Double click on the image to enlarge.

The CEO of the Latvian airline and commercial pilot, Martin Gauss, is visibly enthusiastic about the Airbus A220-300. The aircraft was originally designed and built by Bombardier as the CS300. The type certification by Transport Canada took place in December 2015. airBaltic was the first customer to receive the first production aircraft at the end of November 2016. However, Bombardier ran into financial difficulties due to high development costs and delays in the project. After a sale of the CS300 to the Brazilian aircraft manufacturer Embraer failed, Airbus had a majority of 75% in this aircraft program by 2020. The Canadian province of Québec holds the remaining 25%.

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Economy & Politics: The Latvian airline airBaltic has published unaudited consolidated financial results for the first six months of 2020

Image: airBaltic Boeing 737 at Stockholm Arlanda Airport. Recorded by johanwiden69 - pixabay. Today airBaltic has still only the modern and fuel efficient Airbus A220-300 in service. Double click on the image to enlarge.

Because of the corona crisis and the resulting ban on operations, which lasted 62 days, the Latvian airline airBaltic had to accept severe losses in sales and passenger numbers in the first half of 2020. This is shown by the quarterly figures published on Wednesday, August 26th, 2020. In the first half of 2020, sales fell from € 219.5 million in the same period of 2019 to € 82.5 million. The number of passengers fell from 2.2 million to 800,000 over the same period. The loss amounts to € 184.8 million in the first half of 2020 compared to € 26.6 million in the first half of 2019. airBaltic is a stock corporation that is now slightly more than 96 percent owned by the Latvian state due to corona factors.

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Economy & Politics: The Latvian airline airBaltic is postponing the acquisition of new A220 NEO aircraft

Image: airBaltic Boeing 737 at Tallinn Airport. Recorded in August 2013. Today airBaltic has still only the modern and fuel efficient Airbus A220-300 in service. Double click on the image to enlarge.

The Latvian airline airBaltic is postponing the acquisition of new A220 NEO aircraft. It is also the only remaining scheduled airline in the three Baltic states of Latvia, Lithuania and Estonia. airBaltic currently only operates a fleet of 22 Airbus A220-300s – formerly Bombardier C-Series – on medium-haul routes. AirBaltic originally wanted to fleet 28 additional A220-300s by 2023. But then came the COVID-19 pandemic, which also hit airBaltic very hard and practically overnight. It has been revealed that airBaltic has reached an agreement with Airbus to postpone delivery of the 28 A220-30 units to 2024, likely in the hope that the air travel market will pick up again then.

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Travel & Tourism: Why the Germans are no longer allowed to enter Latvia or have to go into quarantine

Image: The Central Market in Rīga. Recorded in October 2014. Double click on the image to enlarge.

Latvia has a rigid policy towards foreigners since the outbreak of COVID-19. There has never been a social lock down in this country like in Germany, but the small Baltic country has been largely free of the virus since March 2020 through border closings and operating bans for the Riga airport and a temporary ban on cross-border traffic. The number of cases of COVID-19 has therefore so far been limited. For people entering Latvia, the rule is that no more than 16 cases per 100,000 inhabitants may be infected in the country of origin. Germany exceeded this threshold with 16.3 per 100,000 inhabitants last Friday.

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Economy & Politics: Why the poverty line determined by Latvian lawmakers is unconstitutional

Image: Economic well-being appears to be more important than social justice in Latvia. Modern office buildings in the Teika district in the Latvian capital Rīga. Recorded in May 2019. Double click on the image to enlarge.

Latvia is undoubtedly not a country for social romanticists. There is no special social assistance system for disability and the elderly. However, those who are not entitled to disability benefits and old-age pensions can, under certain circumstances, receive the basic social security benefit (Valsts sociālā nodrošinājuma pabalsts). A family or individual is only considered to be in need if the average monthly income of each family member in the past three months has been less than EUR 128.06. Social benefits are only given to those who do not have savings, possessions or other support lines. You also have to be registered as unemployed with the State Employment Agency. For people with an employment but a lower income than 64, – EURO per month, there are special regulations, such as housing subsidy or a subsidy for the purchase of food.

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Economy & Politics: What the results of the EU Corona Summit mean for Latvia financially

Image: The global economy is suffering from the corona crisis, including Latvia. Port facility in the Sarkandaugava district in Rīga. Picture taken 2014. Double click on the image to enlarge.

At a special summit on July 21, 2020, the representatives of the EU countries agreed on the largest financial package in their history in the fight against the corona economic crisis. The package comprises a total of 1.8 trillion euros – thereof 1074 billion euros for the next seven-year budget and 750 billion euros for an economic and investment program to counter the economic consequences of the pandemic crisis. For this, debts are being raised on a large scale for the 27 member states, then the money is redistributed and repaid together over decades.

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Economy & Politics: From now on visitors in Latvia have to fill out questionnaires

The easiest way to get from Germany to Latvia is to fly. High above the clouds over Latvia with LUFTHANSA. The Latvian government has decided that travelers crossing the border to Latvia with commercial carriers such as buses, trains and airlines will be required to complete a questionnaire from July 16, 2020. Photo © 2006 by Birk Karsten Ecke. Click on the image to enlarge it.

The Latvian government has decided that travelers crossing the Latvian border with commercial travel companies, such as buses, ferries, trains and airlines, will be required to complete a questionnaire from July 16, 2020. See https://www.mk.gov.lv/en/content/covid-19. According to the Cabinet of Ministers, the data will be used to fight against the corona pandemic. So far, the Baltic States have survived the corona epidemic with only a few sick, although the economic damage is enormous. Travelers from countries with more than 16 sufferers per 100,000 inhabitants are still not allowed to enter or have to go into quarantine for two weeks. This quarantine will be  controlled by the Latvian police.

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Economy & Politics: Holidays in Latvia are now at least theoretically possible again, at least for citizens of some European countries

Image: The ruins of the medieval Livonian knight's castle in Sigulda, Latvia. Photo © 2018 by Birk Karsten Ecke. Click on the image to enlarge it.

On June 2, 2020, the Cabinet of Ministers of the State of Latvia decided that from June 3, 2020 the list of countries from which immigrants do not have to comply with the 14-day self-isolation will be expanded. For Latvian citizens, permanent residents and foreigners who have not visited countries other than Latvia, Lithuania or Estonia in the past 14 days. The same applies to countries with a cumulative number of 15 people per 100,000 inhabitants with Covid-19 cases within the last 14 days. Self-isolation is still a must for those arriving from countries outside the Schengen area or associated countries. Latvia is therefore following Estonia’s approach to boost tourism and economy after the crisis.

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Economy & Politics: The consequences of the corona crisis for the Latvian economy and its employees

Image: The SWEDBANK tower at the left bank of the Daugava river in Rīga. Image created in December 2013. Click on the image to enlarge it.

In a virtual press conference on April 22, 2020, Kaspars Rozkalns, the head of the Latvian State Investment and Development Agency LIIA, made the statement that the corona crisis will reduce exports of the small European country by 20 to 30 percent compared to to last year. At the same conference, Latvian Minister of Economy Janis Vitenbergs predicted an overall economic recession of about 8 percent. Logically, the tourism sector and automotive suppliers are particularly affected by the global economic development.

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Economy & Politics: Rail Baltica – Detail design work for Rail Baltica in Latvia is now starting

Bild: Hauptbahnhof in Rīga. Der Bahnhof wird im Zuge des Baues der Rail Baltica komplett umgestaltet. Aufnahme vom Dezember 2013. Klicken Sie auf das Bild um es zu vergrößern.

RB Rail which is responsible for the project management of the new train network Rail Baltica has signed two contracts covering the detail design phase as well as the monitoring phase. The Rail Baltica is the largest infrastructure project of the three Baltic States Estonia, Latvia and Lithuania. The high speed train network will connect Tallin (Estonia) and Warsaw (Poland) via Rīga (Latvia) and Kaunas (Lithuania). The project delay has been around 3 years so far. One contract covers the route between Valka on the Latvian-Estonian border to Vangaži and the other from Misa to the Latvian-Lithuanian border south of Bauska.

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Reisen & Tourismus: Der lettische Carrier airBaltic stellt wegen Coronavirus und COVID-19 vorübergehend alle internationalen Flugverbindungen ein

Bild: Die Airline airBaltic stellt ab dem 17.03.2020 alle internationalen Flüge ein. Moderne Bombardier C-Series bzw. Airbus A220 Maschine der airBaltic. Aufnahme vom Oktober 2017. Klicken Sie auf das Bild um es zu vergrößern.

airBaltic mit Sitz in der lettischen Hauptstadt Rīga ist die größte Airline der drei baltischen Staaten Estland, Lettland und Litauen. Sie ist ein bedeutender Carrier für Flugreisende aus Ost-, Mittel- und Nordeuropa in die baltischen Staaten. airBaltic betreibt eine Flotte von 38 Flugzeugen und befördert jährlich mehr als 3.5 Millionen Fluggäste. Die Airline ist durch das Coronavirus in starkem Maße betroffen. Die Regierung der Republik Lettland hat beschlossen, die Sicherheitsmaßnahmen zu verschärfen und den internationalen Flugverkehr ab dem 17. März einzustellen, um die Verbreitung von Coronavirus zu begrenzen. Alle Verbindungen von airBaltic werden vorübergehend vom 17. März bis einschließlich 14. April 2020 unterbrochen, einschließlich der Verbindungen von airBaltic von Estland und Litauen.

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Travel & Tourism: Travel restrictions due to coronavirus COVID-19 of the Baltic States – Estonia / Latvia / Lithuania

Image: A little nostalgic feeling of the Eastern Bloc. Advertising in Tallinn. Photo from August 2012. Click on the image to enlarge it.

The COVID-19 coronavirus now also significantly limits travel within the Schengen zone. The Baltic states of Estonia, Latvia and Lithuania have also largely closed off their borders. As a business traveler or tourist there is currently hardly any way to enter these countries. The information relates to the status of Sunday, March 15th, 2020 – Source: Federal Foreign Office of the Federal Republic of Germany. and the websites of the governments of Estonia, Latvia and Lithuania. The latest information is always at the top under the respective country.

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Reisen & Tourismus: Reisebeschränkungen wegen Coronavirus COVID-19 der baltischen Staaten – Estland / Lettland / Litauen

Bild: Ein wenig Ostalgie. Werbung in Tallinn. Aufnahme vom August 2012. Klicken Sie auf das Bild, um es zu vergrößern.

Das Coronavirus COVID-19 schränkt mittlerweile auch das Reisen innerhalb der Schengenzone deutlich ein. Auch die baltischen Staaten Estland, Lettland und Litauen haben ihre Grenzen weitgehend abgeschottet. Als Geschäftsreisender oder Tourist gibt es im Moment kaum noch eine Möglichkeit in diese Länder einzureisen. Die Informationen beziehen sich auf den Stand von Sonntag, 15.03.2020 – Quelle: Auswärtiges Amt der Bundesrepublik Deutschland. sowie die Internetseiten der Regierungen Estlands, Lettlands und Litauen. Die neueste Informationen stehen immer oben unter dem jeweiligen Land.

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Reisen & Tourismus: Vorerst müssen Reisende aus Deutschland nach der Einreise in Lettland und Litauen in Quarantäne

Bild: Litauisches Dorf an der Grenze zu Polen bei Marijampolė. Aufnahme vom August 2011.

Wer wirklich geglaubt hat, dass das Coronavirus COVID-19 an Deutschland vorbeigeht, hat sich gründlich geirrt. Die Anzahl der infizierten Personen beträgt Stand Freitag, 14.03.2020, deutlich über 3.600. Keines der 16 Bundesländer ist von Infizierten verschont geblieben. Unsere Nachbarstaaten haben mittlerweile Einreisebeschränkungen oder Einreiseverbote und Quarantänemaßnahmen erlassen. Das betrifft seit Freitag, 13.03.2020, auch die baltischen Staaten Estland, Lettland und Litauen (Quelle: Auswärtiges Amt der Bundesrepublik Deutschland).

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Wirtschaft & Politik: Lettland – Wie sich die wirtschaftliche Abhängigkeit von Russland auswirkt. Ein Fallbeispiel der lettischen Eisenbahn.

Bild: Der Gütertransport der Lettischen Eisenbahn - Latvijas dzelzceļš LDz - durchlebt zur Zeit eine deutliche Wirtschaftskrise. Illustration. Klicken Sie auf das Bild um es zu vergrößern.

Lettland hat sich seit seiner Unabhängigkeit im Jahre 1991 bisher nicht wirtschaftlich von Russland emanzipieren können. Wegen der Lage im Nordosten Europas und einer direkten Grenze zu Russland ist Lettland ein wichtiges Transitland für russische Rohstoffe, die nach Mittel- und Westeuropa exportiert werden. Die Häfen in Rīga, Ventspils und Liepāja waren bisher wichtige Umschlagplätze für die Rohstoffe aus Russland. Alle Rohstoffe wurden über die Lettische Eisenbahn – Latvijas dzelzceļš LDz– transportiert und 2018 war das Geschäftsergebnis auch noch ganz passabel. Die Transportkapazitäten konnten sogar gesteigert werden. Allerdings hat sich diese Situation seit ein paar Monaten deutlich geändert.

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Wirtschaft & Politik: Rail Baltica – Wenn Politiker Technikern misstrauen oder wie man Steuergelder verschleudern kann

Bild: Auf der Neubaustrecke der Rail Baltica zwischen Kaunas in Litauen und Białystok in Polen wird die geforderte Geschwindigkeit von 238 km/h minimal bei weitem nicht erreicht. Dampflok am Bahnhof von Vilnius. Aufnahme vom Mai 2013. Klicken Sie auf das Bild um es zu vergrößern.

Wie bereits in anderen Artikeln über die Rail Baltica auf diesem Blog angemerkt, ist das neue Hochgeschindigkeitsbahnnetz die bedeutendste Infrastrukturmaßnahme der drei baltischen Staaten seit vielen Jahrzehnten. Die Linie soll die Städte Helsinki (Finnland), Tallinn (Estland), Rīga (Lettland), Kaunas (Litauen – mit Abzweigung nach Vilnius) und Warschau (Polen) mit Gleisen in mitteleuropäischer Normalspur verbinden. In allen vier Ländern ist das Eisenbahnnetz bis jetzt in russischer Normalspur ausgebaut.

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Wirtschaft & Politik: Rīga – Weshalb die Buden am Zentralmakt an der Gogoļa iela schon vor dem Bau der Rail Baltica abgerissen wurden – Steuerfreie Zigaretten für 50 Cent

Bild: In diesen Kiosken am Zentralmarkt von Rīga an der Gogoļa iela wurden illegale Zigaretten verkauft. Deshalb wurde seitens der Stastverwaltung Mitte Januar 2020 mit dem Abriss der Kioske begonnen. Der Zentralmarkt hatte das Areal an einen privaten Betreiber verpachtet. Aufnahme vom Dezember 2013. Klicken Sie auf das Bild um es zu vergrößern.

Der Zentralmarkt in der Moskauer Vorstadt von Rīga hat sich in den letzten Jahren von einem Zentrum der Versorgung der Bevölkerung mit preiswerten Lebensmitteln zu einem wahren Touristenmagneten entwickelt. Die insgesamt fünf Hallen, die aus den Oberteilen ehemaliger deutscher Zeppinhallen aus Vaiņode bestehen, geben dem Markt ein besonderes Aussehen. Ein solcher Markt ist weltweit einmalig. Hier werden soviel Waren angeboten, dass der Platz in den Hallen nicht ausreicht. Auch auf den großen Freiflächen wird an Ständen und in Buden gehandelt. Im Außenbereich ist alles deutlich billiger, als in den Markthallen …

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Wirtschaft & Politik: Weshalb das baltische Prestigeobjekt Rail Baltica komplett zu entgleisen droht – Eine aktuelle Bestandsaufnahme

Bild: Das Areal des Hauptbahnhofes muss im Rahmen des Baues der Rail Baltica komplett umgestaltet werden. Es sind zusätzliche Gleise in mitteleuropäischer Normalspur erforderlich. Aufnahme von Juni 2017.

Die Rail Baltica soll in der letzten Ausbaustufe einmal die europäischen Großstädte Helsinki in Finnland, Tallinn in Estland, Rīga in Lettland, Kaunas in Litauen (mit einer Verbindung nach Vilnius) und Warschau in Polen mit Hochgeschwindigkeitszügen verbinden. Dieses Ziel wird seit 1994 verfolgt.  Es stellt zweifellos das größte Infrastrukturprojekt der baltischen Staaten seit dem Ende des Zweiten Weltkrieges dar. Fertig gestellt werden sollte die Rail Baltica ursprünglich schon 2015, aber erst im Sommer 2014 unterzeichneten Litauen, Lettland und Estland einen Vertrag zum Bau der Eisenbahnstrecke, in europäischer Normalspur. Sie gründeten das Gemeinschaftsunternehmen RB Rail zur Koordination dieses ehrgeizigen Infrastrukturprojektes.

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Fototour und Technik: Das Feuerwehrauto ZIL-131 am Depot in der Kleinstadt Kandava

Bild: Feuerwehrfahrzeug ZIL-131 (ЗИЛ-131) der Feuerwehr in Kandava in Lettland vor dem Feuerwehrdepot. Klicken Sie auf des Bild um es zu vergrößern.

Hier in Lettland kann man sie noch heute finden: Fahrzeugveteranen, die bis heute auch in kritischen Situationen eingesetzt werden. Für mich als Freund historischer Fahrzeuge aus der Zeit der Sowjetunion war es ein Glücksfall, in Kandava ein Feuerwehrfahrzeug der sowjetischen Marke ZIL-131 (ЗИЛ-131) vor dem Feuerwehrdepot der lettischen Kleinstadt zu sehen. Ich habe dieses historische Fahrzeug selbstverständlich mit der modernen, aber passenden retrostyle Kamera OLYPUS PEN-F und dem LEICA DG SUMMILUX 1.7 / 15mm im manuellen Modus fotografiert – so wie es sich für eine Technikikone gehört.

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Fototour und Wirtschaft & Politik: Rīga – Das wird sich in der Nähe des Zentrums der lettischen Hauptstadt mit dem Bau der Rail Baltica ändern – Das Infrastrukturprojekt mit den größten Herausforderungen dieses Jahrhunderts

Bild: Rīga - Die historische Eisenbahnbrücke über die Daugava führt zum Hauptbahnhof von Rīga, der Hauptstadt Lettlands. Klicken Sie auf das Bild, um es zu vergrößern.

Historisch bedingt ist das Eisenbahnnetz der baltischen Staaten Estland, Lettland und Litauen, aber auch Finnlands bis heute in der 1520-mm-Breitspur ausgebaut. Alle genannten Länder gehörten geraume Zeit bis zum Ende des Ersten Weltkrieges zu Russland, die drei baltischen Staaten nach dem Ende des Zweiten Weltkrieges bis 1991 auch zur Sowjetunion. Die Breitspur ist ein großer wirtschaftlicher Vorteil für den Handel mit Russland und den Transit von Gütern in die eigenen Häfen, aber gleichsam ein großes Hemmnis für den Austausch von Gütern auf dem Schienenweg mit Westeuropa. Abhilfe aus diesem Dilemma soll die Rail Baltica schaffen, die letztendlich Helsinki, Tallin, Rīga, Kaunas und Warschau bzw. Berlin verbinden wird – mit der Normalspur und dem entsprechend 1435 Millimeter Spurbreite.

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Fototour und Wirtschaft und Politik: Die Anziehungskraft der Städte in Lettland – Das ein wenig überraschende Ergebnis einer kleinen Statistikaufgabe

Bild: Ziepniekkalns ist ein Stadtteil von Rīga, der sich auf dem linken (westlichen) Ufer der Daugava befindet. Der Stadtteil wurde in den 1980er Jahren erbaut - und es gibt eigentlich nur Hochhäuser sowjetischer Prägung. Immerhin wurde hier nach der Unabhängigkeit versucht, die triste Architektur der Plattenbauten durch ein paar Pizzabuden aufzulockern. Klicken Sie auf des Bild um es zu vergrößern.

Lettland ist fernab der Städte ein dünn besiedeltes und ruhiges Land. Das merkt man, wenn man durch dieses Land fährt.  Es gibt viele einsame und ruhige Landstriche. Selbst in der lettischen Hauptstadt Rīga gibt es nahezu unbewohnte Areale. Ich habe mir mal die Mühe gemacht, alle Städte Lettlands mit mehr als 20.000 Einwohnern zusammen zu rechnen und zu ermitteln, welche Fläche die Menschen dieses kleinen nordeuropäischen Landes zum Wohnen und Arbeiten nutzen. Das Ergebnis war ein wenig  überraschend. Fast sechzig Prozent der Menschen Lettlands leben auf nur wenig mehr als einem Prozent der Landesfläche.

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